Il y a 50 ans, le pape Paul VI se rendait en Terre sainte


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Il y a 50 ans, le pape Paul VI se rendait en Terre sainte
Par Jean-Jacques Durré
Publié le - Modifié le
2 min

Paul VI et AthenagorasDu 4 au 6 janvier 1964, Paul VI effectuait un pèlerinage historique en Terre Sainte, qui allait marquer une étape fondamentale sur le chemin de l’unité de l’Eglise. L’accolade émouvante à Jérusalem entre l’évêque de Rome et le patriarche de Constantinople Athenagoras (voir photo) restera dans les annales.

Paul VI avait manifesté son désir d’entreprendre un tel voyage en septembre 1963, trois mois après son élection et une semaine avant la reprise des travaux conciliaires, inaugurés par son prédécesseur Jean XXIII. Un voyage éminemment religieux, tenait-il à préciser, un voyage court, simple, placé sous le signe de la piété, de la pénitence et de la charité. Les préparatifs furent faits dans la plus grande discrétion en raison de la situation politique et religieuse particulièrement complexe de cette région du monde. Paul VI en fit l’annonce officielle le 4 décembre, devant l’assemblée conciliaire.

Un retour aux sources de la foi

Son objectif était de retourner aux sources de la foi chrétienne et de la vie de l’Eglise, d’offrir au Christ son Eglise, d’appeler les Frères séparés à faire partie d’une seule et sainte Eglise, et de prier pour la paix. Ce fut à la fois un acte de dévotion personnelle et un message hautement symbolique adressé au Concile et à l’Eglise tout entière qui s’interrogeait à l’époque sur son identité et sa mission. En se rendant en Terre sainte, Paul VI l'invitait effectivement à se décentrer d’elle-même, à se recentrer sur le Christ et sur ses origines, et à se mettre en chemin vers de nouvelles frontières. Et en rencontrant Athenagoras et d’autres responsables des Eglises orientales, Paul VI exprimait également la volonté de l’Eglise catholique de mettre fin à l’hostilité et à l’indifférence du passé pour ouvrir une nouvelle saison de dialogue.

Radio Vatican

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